El Parque Natural de Sierra María-Los Vélez se sitúa en el extremo norte de la provincia de Almería. A pesar de la aridez propia del paisaje almeriense Sierra María posee una espectacular belleza, sobre todo en invierno cuando sus agrestes cumbres aparecen cubiertas por la nieve.

Una extensa y bien conservada masa forestal de pinos, especies vegetales únicas, y más de cien especies de aves forman parte del patrimonio natural de la Comarca de los Vélez, rica además en vestigios de antiguas culturas.

Se extiende el Parque entre los términos municipales de María, Chirivel y Vélez-Blanco.

En Sierra María existe una amplia variedad de comunidades vegetales. La naturaleza caliza del suelo da lugar a formas quebradas, cuevas, grietas,... que permiten la existencia de diversos microclimas y biotopos y el desarrollo de diferentes formas de vegetación. La flora de la sierra es además muy rica, concentrándose un gran número de especies vegetales de distribución muy restringida.

En los cerros más agrestes como el de Gabar existen arbustos rastreros, sabinas y enebros, mientras que en las cumbres calizas y por encima de los 1.800 m la comunidad más característica y extendida es el piornal. Se compone éste de especies espinosas o de porte almohadillado, adaptadas a las extremas condiciones de aridez y a las bajas temperaturas invernales, como el piorno azul o el rascaculos.

Sobre las rocas se hallan algunos de los elementos florísticos más representativos de la sierra. En las zonas altas de las solanas aparecen especies como Centaurea mariana, Nepeta hispanica o Sideritis stachydioides, que únicamente pueden encontrarse en este enclave.

La diversidad de hábitats presentes en Sierra María (bosques, canchales y pedregales, escarpes,...) permite la presencia de una rica y variada fauna en la que destacan las aves, de las que se han registrado más de un centenar de especies entre sedentarias, invernantes y estivales. Sobresalen el azor, el gavilán y el águila calzada en los bosques de pinos. En los cortados de este espacio montañoso nidifican el águila real, el halcón peregrino y el búho real. Otras especies, típicas de las áreas cultivadas son la cogujada, la calandria o la bisbita común.

De gran interés son algunos invertebrados exclusivos de la sierras béticas, como la mariposa Parnassius apollo subsp. mariae, o Pseudochazara hipolyte, sólo presente en el sudeste español.

Existen además en el Parque Natural de Sierra María-Los Vélez yacimientos arqueológicos de gran relevancia, como la Cueva de los Letreros con pinturas rupestres del Neolítico, la Cueva de Ambrosio (Vélez-Blanco) o la Cueva del Gabar.


Figura de Protección Parque Natural
Fecha de Declaración Decreto 236/1987, de 30 de sept.
Ley 2/1989
Decreto 78/1994, de 5 de abril.
Otras Figuras de Protección -
Superficie 22.500 hectáreas
Localización Provincia de Almería.
Los municipios de Chirivel, María, Vélez Blanco y Vélez Rubio.
Acceso Accesos N-340 desde Murcia y Almería por N-342;
N-342 desde Granada y Murcia;
C-321 desde Jaén por Santiago de la Espada
Principales Ecosistemas Carrascales o encinares, sabinares, matorrales esclerófilos, pinares, matorrales de alta montaña, cantiles y gleras.
Observaciones Area de contacto entre escenarios ambientales bien diferenciados: el bético o andaluz, el manchego y el murciano-almeriense.




Nombre (Pulsa para más info)  Trayecto   Longitud   Dificultad   Tiempo estimado   Track y Wpts   Mapa
 1. Pinar de la Alfahuara Lineal 8,5 Km Media 2 horas 30' Solicitar track Descargar mapa
 2. Umbría de la Virgen Lineal 6,5 Km Media 2 horas 30' Solicitar track Descargar mapa
 3. Umbría del Maimón Lineal 12,5 Km Media 4 horas 30' Solicitar track Descargar mapa
 4. Pinar de las Muelas y Hoya de Taibena Lineal 8,5 Km Baja 3 horas Solicitar track Descargar mapa
 5. Sierra Larga Circular 19 Km Media 6 horas Solicitar track Descargar mapa
 6. Solana del Maimón Lineal 13 Km Media 4 horas 30' Solicitar track Descargar mapa
 7. Vereda Alta Circular 8 Km Media 2 horas 15' Solicitar track Descargar mapa



Centro de Visitantes "Mirador de la Umbría de la Virgen"
Ctra. María-Orce, Km 3. María
Telf.: 950.52.70.05

Centro de Visitantes "Almacén de Trigo"
Av. Marqués de los Vélez 04831. Vélez Blanco
Telf.: 950.41.53.54

Jardín Botánico Umbría de la Virgen
Horario de apertura: De martes a domingo (y lunes festivos nacionales),
10 a 14h y de 18 a 20h, de mayo a septiembre
y de 10 a 16h, de octubre a abril.
La entrada, visitas guiadas, talleres y demás actividades organizadas son gratuitas.
Para más información, Telf: 697.95.60.46

Alojamiento
Refugio "Los Alamicos" (María)
Refugio "Umbría de la Virgen" (María)
Refugio "El Madroño" (Vélez Rubio)
Refugio "Coto de Montalviche" (Vélez Blanco)
Camping "Sierra de María" (María). (Próxima apertura)
Campamento juvenil "Las Almohallas" (Vélez Blanco)

Áreas Recreativas
Los Alamicos (María)
La Piza (María)

Miradores
Collado de las Arenas (Vélez Blanco)
Puerto del Peral (Vélez Blanco)
Punta del Morral (María)

Dirección Provincial de la C.M. Ambiente Almería
Centro Residencial Oliveros, Bq. Singular 2 Planta
04071 ALMERÍA
Telf.: 950.25.12.52// 950.27.70.12 Fax: 950.23.08.98

Comarca de Los Vélez

Junta de Andalucía, Consejería de Medio Ambiente

Almería Medio Ambiente